Les chauves-souris évaluent simultanément différents événements auditifs

Les chauves-souris évaluent simultanément différents événements auditifs

Les chauves-souris peuvent non seulement utiliser l’information provenant des échos de leurs ultrasons pour rechercher des proies, mais aussi des signaux acoustiques émanant de la proie elle-même. Les chauves-souris de l’espèce « grand nez de fer à cheval » utilisent ces événements auditifs combinés pour augmenter de manière significative la gamme limitée des sons d’écholocation.

Les chauves-souris dépendent de leur localisation pendant la chasse nocturne. Ils les utilisent pour s’orienter dans l’espace et souvent aussi pour la recherche de proies. Ainsi aussi le grand nez en fer à cheval, qui est spécialisé dans la chasse aux insectes volants dans la végétation dense. Il émet en continu des sons d’écholocalisation consistant en un appel long d’une certaine fréquence. Lorsque le son frappe un insecte en voltige, l’écho long est rythmé par les mouvements de haut en bas des ailes battantes, d’où la chauve-souris peut percevoir sa proie.

Cependant, ce système d’écholocalisation hautement spécialisé est limité dans l’espace et dans le temps : Les appels ultrasoniques de type stroboscope visent une seule direction et sont rapidement atténués par l’atmosphère. Les scientifiques de l’Institut Max Planck d’ornithologie de Seewiesen ont découvert que les animaux écoutent d’abord les sons de la proie ou de l’environnement, puis dirigent leur attention dans la bonne direction avec leurs propres sons. Les grands nez en fer à cheval sont ainsi capables de traiter plusieurs événements auditifs en même temps et de les utiliser pour la recherche de proies ainsi que pour la détection de prédateurs.

Pour l’étude, les scientifiques ont construit un arrangement de huit microphones dans un espace de vol à des distances définies d’une salle de contrôle des chauves-souris, avec lesquels ils pouvaient déterminer la direction des sons d’écholocalisation. De plus, trois haut-parleurs ont été utilisés pour jouer des bruits de papillons de nuit aux animaux, qui ont bougé leurs ailes et ont couru sur des feuilles sèches. Les chauves-souris ont réagi à ces bruits émanant d’une proie présumée en dirigeant activement leurs sons d’écholocation dans leur direction et en criant plus fort.
En plus des vrais, les scientifiques ont également joué des bruits de bruits de froissement modifiés aux chauves-souris sur l’ordinateur. « Contrairement à nos soupçons, les chauves-souris ont également réagi à des bruits qui n’étaient manifestement pas des proies « , dit Ella Lattenkamp, première auteure de l’étude. « Ils ont donc aussi réagi à d’autres bruits environnementaux dans leur voisinage, probablement pour vérifier s’ils n’étaient pas causés par un prédateur.

L’audition passive des bruits émanant d’une proie est la plus ancienne méthode de chasse de l’histoire du développement. « Nous supposons que l’écoute passive des proies a soutenu l’évolution du système d’écholocalisation spécialisé et peut encore compenser ses limites « , déclare Holger Goerlitz, responsable du groupe de recherche à Seewiesen. La façon dont ces événements auditifs simultanés sont traités au niveau neuronal serait une autre étude passionnante pour mieux comprendre l’évolution des systèmes sensoriels.